Sie reiste in die Staaten ohne Englischkenntnisse und ohne Ideen darüber, was sie tun würde. Sie brannte mit dem ersten Geschäft aus, aber auch die beliebtesten amerikanischen Medien sagen heute über ihr neues Unternehmen – Give Back Box. Monica Vela behauptet, dass die USA ein Land voller Möglichkeiten sind, in dem es leicht ist, viel zu erreichen, und dass die Polen ihre Arbeitskräfte zu billig im Ausland verkaufen.

In einem kürzlichen Interview mit Forbes sagte Monica: “Ich bin hierher gekommen, um meinen amerikanischen Traum zu erfüllen.” Ihre Geschichte ist jedoch nicht so einfach, wie es scheint. Alles begann mit einem unterbrochenen Studium bei einem Vermarkter in Lodz (einer Stadt in Polen). Später gab es eine Arbeit als Handelsvertreter und schließlich einen Flug in die USA und sein erstes eigenes Geschäft. Der Online-Handel mit amerikanischen Stiefeln war eine schlechte Idee. Und sie inspirierte die Inspiration für Give Back Box, das Geschäft, das heute buchstäblich auf der Straße so erfolgreich geworden ist. Das Wesentliche ist, die Amerikaner davon zu überzeugen, die nach dem Online-Kauf verbleibenden Kartons nicht wegzuwerfen.

Malvina Vrotnyak Halad: Sie haben Marketing an einer privaten Hochschule in Lodz studiert. Wofür?


Monica Vela: (lacht) Ich habe studiert, aber zum Glück bin ich nicht fertig geworden. Ich muss zugeben, dass ich sehr früh in der High School anfing, am Bildungssystem zu zweifeln. Aufgrund der Tatsache, dass ich in der Schule Russisch lernen wollte und dies nur in einer Klasse mit einem gründlichen Studium der Mathematik und der Naturwissenschaften möglich war, musste ich diese Richtung wählen, obwohl ich Mathematik hasste. Es war ein echtes Entsetzen, und dann schien es mir, dass wahrscheinlich etwas mit dem Bildungssystem nicht stimmte. Niemand konnte erklären, warum ich jeden Tag die zweistündige Mathematik lernen sollte, was ich hasse.

Nach dem Abschluss gingen wir alle aufs College und ich auch. Ich entschied mich für die für mich interessanteste – schon in der Schule wusste ich, dass ich Vertriebsmitarbeiter werden wollte. Ja, dann war es mein Traumjob.

Dies ist ein ziemlich seltener Karrieretraum.

Ja (lacht). Ich ging zum College für Geistes- und Wirtschaftswissenschaften, aber nach einem Jahr hatte ich das Gefühl, dass etwas nicht stimmte. Warum hatten Professoren, die mir geschäftliche Besonderheiten beibringen, nie ein eigenes Geschäft? Wie können sie uns etwas beibringen? Meine Lehrer haben nie in einem Unternehmen gearbeitet und keine kommerziellen Großprojekte durchgeführt. Ich dachte, dass dies der Verlust meiner Zeit und meines Geldes war und dass es für mich besser wäre, den Beruf in der Praxis zu erlernen. Deshalb bin ich nach einem Jahr ausgestiegen.

Die Arbeit als Handelsvertreter wurde schnell gefunden – bei einer polnischen Bank. Ich habe diesen Job verlassen, weil mir das Bankgeschäft furchtbar langweilig erschien. Dann gab es Nestle, Johnson & Johnson und die letzte Firma in Polen, in der ich als Handelsvertreter arbeitete – Polpharma. Zu dieser Zeit war es das größte Unternehmen in der medizinischen Industrie. Aber ich habe den Grund des Trainings erreicht. Dann wurde mir klar, dass dies nicht die Richtung ist, in die ich weiter gehen möchte.

Der Grund für das, was als nächstes geschah, war meine Mutter, die mich überredete, lange nach Amerika zu gehen. Ich erklärte ihr, dass ich schließlich kein Englisch konnte, dass ich einen Job in Polen hatte, dass ich nirgendwo hingehen würde. Aber am Ende beantragte sie ein Visum und hoffte insgeheim, dass sie es mir nicht geben würden. Leider gaben sie ihr immer noch und sogar sofort für 10 Jahre (lacht). Im Sommer 2006 flog ich nach Chicago. Ich kenne die Sprache nicht.

Ich landete in einem polnischen Haus, wo meine Zukunft entschieden wurde – ich bekam einen Job in einer polnischen Metzgerei und arbeitete vorher als Kindermädchen. Dann konnte ich niemandem erklären, dass ich sonst meine Zukunft sehen würde. Niemand glaubte, dass ich es ernst meinte. Sie antworteten mir: “Hier arbeiten alle in Geschäften.”
Einen Monat später mietete ich bereits eine separate Wohnung und fand die ersten Freunde, die keine Polen waren. Nun, jetzt wusste ich wirklich nicht, was ich als nächstes tun sollte. Einmal ging ich mit meiner Tante zum Einkaufen in ein Schuhgeschäft. Ich schaue mir diese Schuhe an und sie sehen nicht nur cool aus, sondern kosten auch 15-20 Dollar. Ich dachte, dass sie sich in Polen über einen solchen Preis freuen würden. Ich hatte dann vor, in einem Monat nach Polen zurückzukehren und kaufte fünf Paar solcher Schuhe. Ich kam nach Hause und dachte, da ich noch ein paar Wochen hier sein würde, würde ich versuchen, diese Schuhe bei Allegro zu verkaufen. Sie stellte eine Anzeige auf und ging ins Bett, und als sie aufwachte, waren alle fünf Paare verkauft. Ich entschied: Ich werde hier bleiben, ich werde Schuhe kaufen und sie über das Internet nach Polen verkaufen.
Ich habe drei oder vier Jahre so gearbeitet. Ich habe woanders ein Foto von der Wohnung, vollgestopft mit Schuhen bis zur Decke. Ich bin fast nie von zu Hause weggegangen, keine Freunde, kein Leben, nur das Internet und Schuhe, Schuhe, Schuhe.

Ich weiß, dass dieses Geschäft nicht erfolgreich war


Die Nachfrage nach Schuhen war sehr groß, aber das Problem stellte sich heraus, dass wir damals keine angemessenen Lagerbestände hatten. Aufgrund der gestiegenen Nachfrage kauften die Leute oft bestimmte Größen oder Farben von Schuhen, die einfach nicht in den Läden waren. In dieser Hinsicht konnte ich ihnen keine Schuhe oder erweiterten Bestellungen schicken, und dieses Problem wurde zu einem gefährlichen Ausmaß.

Ich wechselte schnell vom Erfolg auf die Bühne, als ich einfach von dieser Welt verschwinden wollte. Alle haben mir dann empfohlen, dieses Geschäft loszuwerden, aber ich wollte das nicht, weil es mir in seiner Blütezeit große Befriedigung brachte.

Es dauerte weitere zwei Jahre, um all dies abzurunden und die Verpflichtungen zu erfüllen. Dann trat ein Problem nach dem anderen auf. Ich hatte keine ausreichenden Kenntnisse über die für die Zollabfertigung der Waren erforderlichen Dokumente. Der Zoll in Warschau hatte auch noch nie einen Kunden, der Tausende Paar Schuhe per Luftpost verschickt. Der erste Container, den ich nach Polen schickte, wurde einen Monat lang vom örtlichen Zoll festgehalten.
Es war eine sehr wichtige Wissenschaft für die Zukunft. Viele dieser Probleme entstanden aufgrund meiner Unwissenheit, und ich wusste nicht, wie ich sie lösen sollte, was der nächste Schritt sein sollte.

Die Schlussfolgerung, die ich daraus gezogen habe, lautet: Bevor Sie anfangen, etwas zu tun, müssen Sie alles sorgfältig studieren, um alle Informationen zu beherrschen, bevor Sie zur Sache kommen, und nicht, nachdem Probleme auftreten.

Ich habe vor drei Jahren eine Lösung für das Problem gefunden. Ich habe ein Geschäft mit Schuhen aus den Staaten in Polen eröffnet, verkaufe aber bereits Schuhe, die dort erhältlich sind.

Nachdem ich diese Angelegenheit geklärt hatte, dachte ich, es wäre schön, ein Unternehmen in den USA zu gründen. Ich habe auch hier ein Schuhgeschäft eröffnet, aber ich habe die ganze Zeit darüber nachgedacht, wie ich mich abheben kann, um mit großen Marken konkurrieren zu können.
Dann gefiel mir die Idee der beworbenen Marke TOMS (ehemals Shoes For A Better Tomorrow) – sie senden für jedes vom Kunden gekaufte Paar Schuhe ein Paar Schuhe für wohltätige Zwecke in die Länder der Dritten Welt. Ich wollte mir wirklich so etwas einfallen lassen.

Dann habe ich in Chicago gelebt. Einmal ging ich die Hauptstraße entlang an den Obdachlosen vorbei, von denen es viele gab und die ich bereits persönlich kannte. Irgendwann wurde meine Aufmerksamkeit von einem Mann erregt, den ich hier noch nie gesehen hatte und der wie die anderen nicht um Geld bat und nur ein Blatt Papier mit der Aufschrift „Ich brauche Schuhe“ – „Ich brauche Schuhe“ in der Hand hielt.
Ich werde diesen Moment nie vergessen. Ich stand vor ihm und dachte: Es muss eine Art Zeichen sein. Er braucht Schuhe, und ich habe tausend Paar Schuhe – ich könnte ihm helfen, obwohl ich nur Damenschuhe verkaufe. Ich kehrte nach Hause zurück und konnte mich nicht beruhigen, mein Herz raste. Ich hatte das Gefühl, dass eine neue Etappe beginnt. Dann nahm ich die Schuhe meines Freundes und gab sie diesem Obdachlosen, aber er war weg. Dann habe ich wirklich entschieden, dass es ein Zeichen ist.
Am nächsten Tag wachte ich mit einem vorgefertigten Plan auf. Ich kam auf die Idee, persönliche Dankbarkeit für den Kauf in Schuhkartons zu stecken, mit der gleichzeitigen Aufforderung, Dinge, die unnötig im Haus waren, Schuhe oder etwas anderes, das sie den Bedürftigen geben möchten, unterzubringen. Um sicherzustellen, dass dem Kunden keine zusätzlichen Kosten entstehen, wurde ein spezielles Etikett auf der Schachtel angebracht, mit dem Sie das Paket kostenlos an eine Wohltätigkeitsorganisation senden können.
Ich ging zum Leiter des Obdachlosenheims, stellte meine Idee vor und fragte, ob es eine Nachfrage nach solchen Dingen geben würde und ob es möglich wäre, solche Pakete an ihre Adresse zu senden.

So erhielten wir 2012 vor Weihnachten die ersten Pakete von Kunden. Ich behalte immer noch die erste Schachtel, die wir mit einer Hand ausgestellt haben. Danke, Siegel.

Bis zum Rand mit Spielzeug und anderen Dingen gefüllte Kisten bedeuten, dass der Mechanismus funktioniert. Und wenn dies für mein kleines Geschäft funktioniert, warum funktioniert es dann nicht in großem Maßstab, zum Beispiel für Amazon? Ich beschloss, die Gewohnheiten der Kunden im Internet zu ändern, mit den Hauptgeschäften zu sprechen und sie zu überzeugen, das zu tun, was ich tue.

Im Februar 2013 war ich bereits beim ersten Treffen zu diesem Thema in Amazon, Seattle. Wenn ich jetzt darüber nachdenke, wie ich es gemacht habe, glaube ich selbst nicht daran. Bereits eine Geschichte darüber, wie ich es geschafft habe, ein Meeting in Amazon zu organisieren und wie es gelaufen ist, verdient ein Buch.

Wie viele Leute arbeiten heute an Give Back Box?


Wir haben ein Team von sechs Personen, das jedoch nicht auf dem Spiel steht, gegen eine Gebühr aus der Entwicklung. Es ist mir egal, wo und wann Sie arbeiten. Es ist wichtig, dass Sie das tun, was Sie tun müssen – sowohl in der IT als auch im Marketing.

Ich habe übrigens nicht oft mit den Polen in den USA kommuniziert. Aber ich hatte den Eindruck, dass wir Polen unsere Arbeit hier zu billig verkaufen. Wir kommen zur Arbeit und sind zufrieden mit dem Erreichten. Ich verstehe das nicht, weil die USA ein Land voller Möglichkeiten sind. Hier können Sie tun, was Ihr Herz begehrt. Tatsächlich gibt es keine Grenzen und es ist nicht schwierig, etwas zu erreichen. Und wir sind fleißig, aber wir kommen hierher und verlieren uns und erledigen oft die einfachsten Arbeiten. Ich mag es nicht, weil es mir so scheint, als müsste man im gleichen Geist weitermachen, wenn jemand den Mut hat, ins Ausland zu gehen.

Wenn Sie während der Krise kein Unternehmen gegründet hätten, wäre es einfacher?


Eine Krise ist nur eine Entschuldigung für Menschen, die dies nicht können. Ich glaube nicht an Krisen, denn selbst dann müssen die Menschen leben, etwas essen und so weiter. Natürlich gibt es während der Krise mehr Probleme, aber dank dessen macht es mehr Spaß und ist interessanter.